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關節磨損有救了!幹細胞治療帶來逆轉新希望



「陳醫師,我的關節磨損成這樣,一定要開刀嗎?病情可以逆轉嗎?」在骨外科領域專研多年的陳威醫師常遇到退化性關節炎(又稱骨關節炎)患者提出上述疑惑。對此,康博診所陳威醫師表示,在過去,退化性關節炎患者只要軟骨磨損,便無法逆轉,嚴重時,就得置換人工關節,但隨著幹細胞科技的突破,現在情勢已與過去大不相同,目前透過幹細胞療程可促進軟骨增生,讓軟骨磨損獲得修補,因此患者疼痛可大為減輕,活動力、生活品質也會有所提升。

走路卡卡、不舒服?治療要趁早!

康博診所暨前台大骨科醫師陳威醫師分析,退化性關節炎患者常飽受膝關節疼痛、腫脹之苦,主要原因在於,膝蓋關節軟骨受到磨損,造成發炎,就會形成腫脹、組織異常增生等現象,加上關節骨頭長時間磨擦,剌激關節發炎,便導致疼痛、腫脹,初期患者會感覺上下樓梯、蹲下或走路時膝關節不舒服、卡卡的,磨損加劇,疼痛也會加重,之後就會關節變形,有些患者走路呈現內八、O型腿或外八、X型腿,甚至有人痛到寸步難行,苦不堪言。


目前治療退化性關節炎、保養膝關節的療程有多種選項,像使用消炎止痛藥、搭配復健療程、攝取葡萄糖胺與二型膠原蛋白或針對關節腔注射玻尿酸等,都可作為保養,避免膝關節一再退化。以玻尿酸來說,玻尿酸是關節液主要成分,針對關節腔注射玻尿酸,等於補充足夠關節液,有了關節液保護,就能減緩軟骨磨損,一般建議半年打一次,一次注射三針劑量,許多患者注射玻尿酸後,關節卡卡現象明顯好轉,走路、行動也就比較順暢。


PRP、幹細胞療法,讓關節軟骨重獲生機

康博診所陳威醫師長期觀察治療退化性關節炎的趨勢變化,他觀察到,上述療程主要作用都是在減緩關節退化,而現今治療退化性關節炎的重點已逐漸轉為「再生醫學」、「增生療法」,治療目標是在促進軟骨再生,像PRP(Platelet-rich plasma-自體血小板血漿注射療法)就廣泛受到運用。PRP治療原理在於,自體血小板血漿含大量濃縮血小板生長因子,當這些濃縮血小板生長因子進入關節腔,可刺激磨損軟骨再生,進一步修補軟骨,關節磨損狀況便能稍微逆轉、修復,發炎也會減少,疼痛自然就會減輕。



除了PRP療法可促使軟骨再生,近來,幹細胞療法更為退化性關節炎治療帶來跨時代的轉變。許多臨床研究證據顯示,人體中的幹細胞周邊產物「胞泌體」可讓細胞再生,若將自體幹細胞注射進入關節腔,幹細胞就會開始工作,軟骨細胞也會增生,經過3個月到半年,受損軟骨便獲得修復,從關節鏡可看到經過幹細胞修復後,關節軟骨變得非常光滑、平順,且復原程度比PRP更好,患者疼痛、關節活動角度的改善更是顯著。此外,由於使用的是自體幹細胞,加上幹細胞品質經過實驗室嚴格把關、篩選,因此並不會產生排斥、發炎反應,安全性也提升不少。

保護關節,要從生活做起!

根據陳威醫師這幾年來的觀察,他也發現,退化性關節炎有年輕化趨勢,不再是老年人的專利,因此年輕人若膝蓋曾受到創傷,或者體重過重,得到退化性關節炎的機率也會上升,所以避免膝蓋受傷、維持健康體重有助減輕關節負擔。若是年長者,則要避免頻繁上下樓梯、上下坡等動作,或長時間採蹲姿、跪姿,以保護關節不受損害。


陳威醫師也叮嚀道,一旦關節軟骨磨損殆盡就必須開刀、置換人工關節,而那是迫不得已的解決策略,所以當退化性關節炎還在輕、中度階段,就得積極保養、接受治療,必要時可採用PRP、幹細胞療法幫助修復受損軟骨,搭配減重、規律運動,讓關節組織維持健康、強韌,同時也可免去開刀命運。